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VR到无人机探秘扎克伯格眼中Facebook的十年计划

发布时间:2020-02-11 02:39:16 阅读: 来源:焊炬厂家

摘要: 上节说到,扎克伯格表示有信心让Oculus成为人们的主要娱乐设备,就像智能手机或会逐渐取代台式计算机一样,Oculus也许将成为手机的下一个替代品。在扎克伯格这个愿景实现

上节说到,扎克伯格表示有信心让Oculus成为人们的主要娱乐设备,就像智能手机或会逐渐取代台式计算机一样,Oculus也许将成为手机的下一个替代品。

在扎克伯格这个愿景实现之前,Oculus首先要准备发布其第一代头显Rift,该项目尽管是收购而来,但用途与Facebook原本的近期目标没有太大差异,即主要是面向高端游戏玩家。

作为Facebook的明星子公司,Oculus拥有其他项目部分不可多得的发展资源。据介绍,Oculus被Facebook收购时只是一个60-70人的团队,而今天,该团队增加至超过360人。其发展速度可想而知。

去年,Oculus寻求买家的时候正是瞄准扎克伯格战略收购的计划。Oculus CEO Brendan Iribe当时找到扎克伯格说:“Oculus拥有一个杰出的计算机视觉科学家团队,他们发明的产品将会成为下一代互联网发展的新星。”

CTO ,Mike Schroepfer

和以往每达成一笔新的投资一样,扎克伯格亦未急着让Oculus盈利。“长期来看,我们需要让产品实现可持续的发展,”扎克伯格说道,“这意味着收支平衡或者,依靠于产品的衍生品来获取利润,比如软件和平台,而后者才是Facebook更容易能够适应的。”

基于Oculus的潜力来进行评判是Facebook行事的又一作风。Facebook首席技术官Schroepfer表示,Facebook已经对Oculus将要面临的问题及解决方案做好了5-10的研发规划。而当下,“我们只需要专注于制造更优秀的传感器和软硬件,让用户从中获得尽可能多的刺激体验。”

不过,并不是所有人都会认同扎克伯格的VR梦,华尔街就是其中之一。在华尔街的投资者和分析师眼里,Facebook的做法过去前卫。Robert W. Baird高级分析师Colin Sebastian表示:“我担心事情最后会因为希望越大失望越大而造成不可遏制的后果。现在消费者对虚拟现实的体验都异常期待,并想象得非常美好,只是这项技术目前还处于早期阶段,许多东西尚未成熟。”

此外,虚拟现实市场竞争也是日益激烈。除了Facebook,索尼和HTC也将在明年推出自家的虚拟现实设备。而谷歌同样号称虚拟现实的Cardboard目前已经上市,价格低至15美元。

扎克伯格在谈论Facebook时,他不断提到“VR和AR(虚拟现实和增强现实)”,后者能够将虚拟现实景象覆盖于真实世界的物体上,微软尚未问世的Holoens和神秘的Magic Leap都是运用了增强现实技术。今年10月,扎克伯格已公开宣布,Oculus已经开始研发AR。如果Oculus能够将VR和AR融合进一副眼镜中,那么用户在看见真实世界的同时还能看见虚拟世界。这样一来,Facebook将不再只是一家社交网站公司,而且是一家智能硬件公司。

“Facebook能做其他公司做不到的事”

Facebook之所以能够取得成功,是因为该公司不断寻求规模化的途径——包括服务、经营和野心。“在许多方面,今天的Facebook都像极了2008年的Facebook,”2008年加入Facebook,如今负责人力资源的副总裁Lori Goler说道,“Facebook的企业文化、价值观从未变更。”

近年来,Facebook完成了其他互联网做不到的事前,比如在埃博拉活动中上线了全新的捐赠功能,让用户可以自行选择捐赠金额以及想要捐赠的慈善机构,而这项功能后来同样应用到尼泊尔地震活动中。此外,在自然灾害或恐怖袭击等突如其来的事件中,Facebook的报平安功能获得了巨大的影响力……扎克伯格曾说:Facebook能做其他公司做不到的事情。

负责人力资源的副总裁Lori Goler

不过,假如人们还处于无法接入互联网的状态,Facebook再强大的实力也形同虚设。“如果我们真的想让世界每个角落的人们都有为自己发声的能力、分享周围世界的能力,那么就不能仅是想着发展最好的服务功能,而且必须帮助完善互联网的搭建。”

连通全球看似是技术问题,本质上是财务问题。

2013年,Facebook联手诺基亚、高通、三星以及其他科技巨头,一同发起(连通全球)的计划,帮助全球其他60%的人口覆盖互联网接入。单纯地,不管是支持或者不支持这个计划,他们都只是基于技术上能否实现的问题,而事实上,Facebook还不得不为此改变商业模式。

Facebook首席财务宫Sandberg指出,一个普通的美国Facebook用户每天花在数字上的支出大约为1美元,而世界银行对绝对贫困定义为每天收入1.25美元,所以要想使得互联网接入能够真正发挥作用,具有实用意义,Facebook必须改变商业模式,让贫困地区的人们不仅能够接入互联网,而且能够用得起互联网。“根本上说,连通全球其实是一个财政问题。”

的第一步是推出一个App——通过这个App,人们可以免费接入Facebook、新闻、搜索、职位列表等服务——Facebook以与当地无线运营商合作的方式,目在印度、印度尼西亚、巴基斯坦、菲律宾、南非以及其他24个国家上线了这个App,目前用户已达到1500万用户。

但随着时间的推移,这个App在诸多方面都遭遇了挫折,尤其是在网络的自由度方面备受诟病。由于Facebook提供的是指定的服务,而非完全自由的互联网。批评者表示,这违背了网络中立原则。

“给贫困人员免费窥探互联网冰山一角的做法无异于‘经济上的种族歧视’”

这个争论在印度尤为激烈:投资人Mahesh Murthy 认为,这种给贫困人员免费窥探互联网冰山一角的做法无异于“经济上的种族歧视”。而此前已经加入该计划的主流媒体也相继退出。

Connectivitiy实验室负责人Maguire

至于Facebook,扎克伯格表示“比完美更重要的是完成”。目前,计划仍在进行,“我们吸取了很多教训,并做了许多修正。”Facebook Connectivitiy实验室现在就负责解决全球剩下那10%只能依靠电话来与外界联系的地区。

Facebook于2014年3月成立Connectivity实验室,实验室负责人Maguire和团队决定使用无人机来解决剩下的10%。不过,Maguire更倾向于将这个方案描述为“HAPI连接”——高空互联网连接平台——在6万到9万英尺的高空利用太阳能对飞行器充电,并通过激光将高速互联网信号发送至地面需求点。这种方案基本上能够避免天气和普通民航等因素对信号的干扰。

五年前,Facebook意识到,只有建设自己的数据中心和服务器才能为数以亿计的用户到来稳定可靠的互联网。Connectivity实验室的任务就是搭建节能、方便维修的服务器,让公司在瑞典到俄勒冈等遍布世界各地的数据中心易于接入。同时,这项技术也是开源的。

挖来NASA的技术大牛,“一起改变世界吧”

在实验室成立之初,Facebook并不具备机械工程师方面的人才。2014年,3月,Facebook通过对英国初创公司Ascenta进行了2000万美元的投资来获得即时的的无人机技术。Ascenta致力于研发军用无人机,其曾经一款产品以连续飞行两周的成绩打破了世界纪录。

除此之外,Facebook还挖来了NASA的技术大牛。“我亲自打电话给NASA喷气式推进实验室的研发人员(目前在Facebook负责激光通信),”扎克伯格回忆道,“他问我为什么找他,我就说‘因为我们正尝试用互联网连通全球,这对我很重要,我需要你,我希望你能加入我们一起改变世界’。”即便是回忆,扎克伯格也难掩其紧张激动之情绪。

收购Ascenta十四个月后,Facebook发布了由超轻碳纤维制成的全尺寸原型无人机Aquila。新型播音737-600客机机身重量超过8万磅,翼展113英尺,而Aquila翼展138英尺,机身重量仅有880磅。

Facebook计划在2015年底进行试飞,目标是Aquila的电池能源能够维持机体在空中持续飞行三个月。因为虽然Facebook已经找出如何利用激光以万兆每秒的速度传输数据,但无人机与该公司地面数据中心的连接仍有待完善。

由于FAA政策规定,每台无人机都必须有地面人员进行控制。因此,Facebook和同样受制于政策的谷歌热气球项目不得不联合开发,以提高设备的可行性。那他们会联合开发些什么呢?计算机科学。“我们需要过硬的机器学习和控制算法,来实现每千架无人机只需要1名飞行员来操控。”

在被董事会问及“你打算在这个项目投入多少钱?以及计划如何盈利?”的问题时,扎克伯格回答道:“我还没有什么能够直接盈利的计划,但我相信,把人们都连接起来肯定会帮助当地发展,而且我们也会有所回报。”

扎克伯格告诉记者,就像当年创办Facebook,他并不知道创立这家公司有什么用,他只知道这是该做的,无论是为了自我实现还是帮助他人。此前雷锋网报道,扎克伯格表示,投资者都缺乏耐心,而伟大的事物正是需要时间的。扎克伯格一直想让投资者降低对产品的收入预期。今年10月,他表示在用户达到10亿之前,他也没有兴趣创收。“我们的决定都是着眼于长期发展——如果人们在使用产品和应用时能够进行有机互动,那么业务才能良好进行商业化过渡。”如分析师所说:“当你想核心业务发展得更好时,你需要的就是时间这种奢侈品。”

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